Europa prohíbe la experimentación animal en productos cosméticos

Este esperado e importantísimo avance vetará, a partir del 11 de marzo de 2013, la importación y venta de productos cosméticos testados en animales en toda la UE.

Europa prohíbe la experimentación animal en productos cosméticos

Miles de animales en todo el mundo son actualmente sometidos a crueles sufrimientos, intensos dolores y muerte agónica con el único fin de ensayar nuevos productos del sector cosmético y sus ingredientes. Las pruebas en las que son utilizados incluyen ensayos de toxicidad, sensibilización cutánea e irritación ocular. Son obligados, por ejemplo, a la ingestión forzosa de jabones, cremas, dentífricos o espumas de afeitar, o a la inhalación de lacas y aerosoles.

Otras pruebas, como la de irritación ocular (test de Draize), consisten en introducirles en los ojos grandes cantidades de champú, máscara de pestañas, maquillaje, etc. hasta provocarles una ceguera total. Hay que señalar que, al contrario que en el caso de los medicamentos, la legislación europea no exigía a las compañías fabricantes que estos productos fuesen evaluados mediante pruebas en animales para permitir su comercialización.

La normativa europea que se ha aprobado (Directiva 76/768/CEE) establece la eliminación gradual de los ensayos con animales en materia de cosméticos, instaurando:

•    La prohibición de experimentar en animales tanto productos cosméticos acabados como sus ingredientes, en vigor desde septiembre de 2004 y marzo de 2009, respectivamente. Durante los últimos años hasta esa fecha, en la Unión Europea se venían utilizando una media anual de 1.600 animales (entre conejos, ratas y cobayas) en ensayos relacionados con la seguridad de productos cosméticos. Los tres últimos meses de 2009 antes de que la prohibición entrara en vigor, sólo Francia y España llevaron a cabo este tipo de experimentos, en los que se emplearon un total de 344 animales.

•    La prohibición de comercializar productos cosméticos acabados experimentados en animales o que contengan ingredientes experimentados en animales, que se aplicará desde el 11 de marzo de 2013.

Esta  importante victoria implica que, desde el 11 de marzo de este mismo año, cualquier nuevo producto cosmético (artículos de aseo, cremas, jabones, maquillaje, higiene dental…) que una empresa desee poner a la venta en la Unión Europea no debe haber sido probado en animales en ninguna parte del mundo. Muchas compañías del sector de la belleza confiaban en que esta prohibición se retrasase, o esperaban que se derogase. Sin embargo, el nuevo comisionario europeo para Salud y Política de consumo, Tonio Borg, confirmó en una carta reciente que la prohibición permanecerá activa. 

Por tanto, podemos celebrar ya que los ensayos con animales en materia de cosméticos sean, para siempre, un hecho del pasado en la Unión Europea. Este paso supone un gran ejemplo para que el resto del mundo apoye la belleza sin crueldad, en especial para países como China, donde estas pruebas son exigidas por ley. De hecho, algunas de las compañías del sector, que ya no experimentaban en animales, han vuelto a hacerlo para poder ampliar sus ventas al mercado asiático.

Desde el Partido Animalista queremos felicitar a la asociación Cruelty Free International (primera organización global dedicada a terminar con la experimentación en animales con fines cosméticos) y la compañía de belleza The Body Shop (pionera en tomar medidas en contra de la experimentación en animales) por promover conjuntamente una campaña internacional que ha conseguido presentar 4 millones de firmas a la Comisión Europea y llevar a cabo una petición para el fin definitivo de los ensayos de cosméticos en animales, a la que han dado respaldo ciudadanos de 55 países.

El PACMA apuesta firmemente por apoyar la inversión económica y científica para el desarrollo y validación de métodos alternativos en todos los demás ámbitos en los que la experimentación animal sigue aún vigente, como el educativo y didáctico, los ensayos biomédicos o las pruebas farmacéuticas.

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